Usos do tório no cotidiano e na indústria

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Quanto do elemento tório existe no…
Universo – 4×10^-8% da massa (400 ppt)
Corpo humano – 0% da massa
Crosta terrestre – 6×10^-4% da massa (6 ppm)
Oceano – 4×10^-12% da massa (0,04 ppt)

Onde podemos encontrar o tório na natureza?
– é o 39º elemento no ranking de abundância na crosta terrestre
– presente no raro mineral torianita (ThO2)
– a monazita é a fonte comercial mais importante do elemento

Quais são as principais aplicações do elemento tório no cotidiano?
– óxido de tório pode ser usado como um catalisador na indústria; por exemplo, na conversão de amônia em ácido nítrico, no craqueamento de petróleo e na produção de ácido sulfúrico
– como combustível em reatores nucleares; ainda sem amplo uso – apesar da insistência de defensores da tecnologia como uma melhor alternativa ao urânio
– em mantas para lampiões à gas; tal uso não é recomendado pela dispersão de material radioativo
– no recobrimento de fios de tungstênio para uso em alguns tipos de equipamentos eletrônicos
– o óxido é utilizado em laboratórios em cadinhos para altas temperaturas
– vidros com óxido de tório apresentam alto índice de refração e baixa dispersão; esta propriedade é interessante na fabricação de lentes fotográficas especiais
– adicionado na produção de ´cátodos quentes´ de tungstênio
– em materiais usados para solda TIG (Tungsten Inert Gas)

Fontes:
– WolframAlpha

Texto escrito por Prof. Dr. Luís Roberto Brudna Holzle ( luisbrudna@gmail.com ).
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tabela com usos dos elementos


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