Urânio – usos do elemento no cotidiano e na indústria

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Quanto do elemento urânio existe no…
Universo – 2×10^-8% da massa (200 ppt)
Corpo humano – 1×10^-7% da massa (1 ppb)
Crosta terrestre – 1,8×10^-4% da massa (1,8 ppm)
Oceano – 3,3×10^-7% da massa (3,3 ppb)

Onde podemos encontrar o urânio na natureza?
– é o 51º elemento mais abundante na crosta terrestre
– encontrado em diversos minerais; principalmente na pechblenda – e também em carnotita, torbernita, uranotila e coffinita.

Quais são as principais aplicações do elemento urânio no cotidiano?
– o principal uso do urânio é como combustível nuclear; tanto em reatores empregados em pesquisa científica quanto nos utilizados para geração de energia elétrica
– acetato de urânio é utilizado em química analítica
– na produção de raios X de alta energia
– em bombas nucleares
– na síntese de isótopos; tanto para pesquisa científica quanto para aplicações médicas
– como parte de processos de produção de isótopos de plutônio; este último também para fabricação de bombas nucleares
– o nitrato de urânio pode ser usado em toner fotográfico
– urânio empobrecido tem aplicação na fabricação de projeteis militares e na fabricação de contrapesos
– na fabricação do vidro de coloração esverdeada conhecido como ‘vidro vaselina’; atualmente em desuso pelo interesse em preservar as reservas para aplicação nuclear
– na fabricação de filamentos de lâmpadas especiais (luz de palco, por exemplo)
– os sais podem ser usados como mordente em seda ou lã
– antigamente era empregado na fabricação de cerâmicas e utensílios domésticos
– acetato e formato de uranilo tem aplicação em procedimentos de microscopia eletrônica de transmissão
– em procedimentos de datação geológica

Fontes:
– WolframAlpha

Texto escrito por Prof. Dr. Luís Roberto Brudna Holzle ( luisbrudna@gmail.com ).
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tabela com usos dos elementos


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