Qual é a importância do lítio? Onde o elemento é encontrado?

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desenho cartoon de uma bateria
Quanto do elemento lítio existe no…
Universo – 6×10^-7 % da massa
Corpo humano – 3×10^-6 % da massa de uma pessoa é composta por lítio (30ppb)
Crosta terrestre – 0.0017 % da massa da crosta do planeta Terra (17ppm)
Oceano – 1.8×10^-5 % da massa (180ppb)

Onde podemos encontrar o lítio?
– em minerais como: lepidolita (KLi2Al(Al,Si)3O10(F,OH)2), espodumênio (LiAl(SiO3)2), ambligonita e petalita.
– em desertos de sal (salares); vários deles localizados na América do Sul

Para que serve o lítio?
– em baterias; sendo bastante comuns as que usam íons de lítio em sua composição. Também pode ser usado para fabricar pilhas (baterias não recarregáveis)
– adicionado em vidros para reduzir o coeficiente de expansão térmica e baixar o ponto de fusão
– compostos com lítio são usados na produção de plásticos, borrachas sintéticas e medicamentos.
– em química orgânica o Li3AlH6 (hidreto de alumínio e lítio) é usado como agente redutor
– ligas de alumínio que contém uma pequena quantidade do elemento são mais leves, e são utilizadas na fabricação das asas e componentes estruturais; nestes casos a quantidade de lítio adicionado costuma não ser maior do que 2,5%
– na forma de carbonato de lítio é usado como medicamento psiquiátrico; o composto também encontra aplicação na indústria – do alumínio e na fabricação de baterias
– na área nuclear o elemento pode ser usado em reatores de geração de energia e em bombas termonucleares
– na fabricação de graxas e lubrificantes
– o fluoreto de lítio tem aplicações ópticas interessantes por ser um cristal transparente à radiação ultravioleta de onda curta
– na fabricação de cerâmicas resistentes ao calor e ao choque térmico; inclusive com uso na cozinha
– na secagem de ambientes úmidos; o LiCl é bastante higroscópico
– LiH tem sido pesquisado como uma possibilidade na estocagem de hidrogênio; com a dificuldade de ser um composto instável

Baixe a imagem acima em versão PDF (para imprimir).

Fontes:
– ENGHAG, Per. Encyclopedia of the elements: technical data-history-processing-applications. John Wiley & Sons, 2008.
– WolframAlpha (Pro)


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