Qual é a utilidade do hélio? Onde ele é encontrado?

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cartoon com balões coloridos

Quanto de elemento hélio existe no…
Universo – 23% da massa do Universo é composta por hélio
Corpo humano – sem informação; provavelmente o corpo humano não contém quantidade significativa de hélio
Crosta terrestre – 5,5×10^-7 % da massa (5,5ppb)
Oceano – 7.2×10^-10 % da massa (7,2ppt)

Onde é encontrado o hélio?
– Gás natural; pode conter em torno de 0,4% de gás hélio
– Sol e estrelas

Para que serve o hélio?
– como atmosfera inerte em processos industriais e laboratoriais
– em soldagem em altas temperaturas; quando a presença de ar (oxigênio, nitrogênio…) poderia enfraquecer a solda
– hélio líquido é utilizado como líquido refrigerante em aparelhos de ressonância magnética
– em dirigíveis e balões recreativos; principalmente por não ser inflamável como o hidrogênio
– em misturas gasosas para mergulho em grandes profundidades; sendo conhecidas como Trimix, Heliox e Heliair, dependendo das proporções e diferente gases misturados com o hélio
– detecção de vazamentos
– em laser; misturado com 15% de neônio (HeNe laser)
– em disco rígido para computadores; a presença do gás no interior do equipamento torna a operação mais rápida e precisa
– em cromatografia gasosa; como gás carreador
– na forma líquida é utilizado na refrigeração de equipamentos científicos de grande precisão; por exemplo, são necessários aproximadamente 120 toneladas de hélio para refrigerar o Grande Colisor de Hádrons.

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Fontes:
– WolframAlpha (Pro)
– ENGHAG, Per. Encyclopedia of the elements: technical data-history-processing-applications. John Wiley & Sons, 2008.


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3 comentários

  1. É possível adquirir-se cilindros contendo hélio, em lojas de artigos para festas infantis, com a finalidade de encher balões.
    A embalagem, não retornável, é semelhante a dos cilindros de CFC, usados como fluidos de refrigeração em geladeiras e ar condicionado.
    Com o gás é possível fazer-se vários experimentos, inclusive o da clássica voz de Pato Donald.
    Importante lembrar que o hélio não é tóxico, mas é perigoso por ser asfixiante, esgotando rapidamente o oxigênio presente na respiração.
    Outros experimentos incluem descargas elétricas no gás e o uso como atmosfera inerte em preparações químicas.

    Agradecidamente,

    Bonapace

  2. Eu tenho receio de falar sobre o experimento com a respiração de hélio porque acho que existe um certo risco nisso.
    O hélio pode diminuir a oxigenação e também a concentração de co2 no sangue e portanto tem um risco de asfixia.

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